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Stevia rebaudiana

La stevia rebaudiana es un tipo de stevia que puede ser encontrada en estado silvestre en Sudamérica, más específicamente en Paraguay pero que se cultiva hace varias décadas en distintas partes del mundo por sus propiedades endulzantes y su mínimo contenido calórico.

A la stevia rebaudiana se le atribuyen una gran cantidad de propiedades, especialmente vinculadas con la diabetes debido a que resulta inofensiva para quienes no toleran la glucosa y también para quienes necesitan adelgazar, puesto que endulza hasta 30 veces más que el azúcar y no tiene calorías.

Algunos usos de la stevia rebaudiana

La stevia rebaudiana es una especie perenne y alcanzan hasta 0.9 de un color verde oscuro brillante y cuyas hojas son elípticas y dentadas, con una superficie rugosa. A comienzos de primavera la stevia rebaudiana florece con unas flores pequeñas y blancas, casi sin olor perceptible.

El consumo de stevia rebaudiana está autorizado en una gran cantidad de países y sus usos son diversos:

  • Cosmético: La stevia rebaudiana es utilizada en la industria cosmética como elemento “antienvejecimiento”
  • Alimentario: Es utilizada como edulcorante en forma de glucósido de esteviol (blanco puro) y es presentada en diversos formatos: polvo, líquido y pequeños comprimidos o como un aditivo alimentario sin calorías.
  • Medicinal: La stevia rebaudiana es utilizada como una medicina natural antidiabética en forma de concentrado bruto, polvo pardo o en cápsulas para personas que padecen de diabetes tipo 2, por su pretendido efecto hipoglucémico y regulador. También es utilizada por su efecto antioxidante o “antiedad”.
  • Veterinario: La stevia rebaudiana también es usada para la alimentación de animales de granja y mascotas.

 

Stevia: endulzante natural sin calorías

La stevia es una planta originaria de Latinoamérica cuyas hojas son hasta treinta veces más dulces que el azúcar, por lo que es utilizada para la elaboración de endulzantes naturales en muchas partes del mundo como Japón, Chile, Argentina, Brasil y países como Canadá volviéndose últimamente popular en España tras su legalización en Europa.

La stevia es una planta libre de calorías y sus usos son múltiples: como endulcorante de mesa, pastería libre de calorías, bebidas dietéticas, mermeladas, confituras, chicles, yogures y todo producto dulce que sea bajo en calorías.

Otro factor a tener en cuenta es que la stevia no tiene influencia alguna sobre los niveles de azúcar sanguíneo aunque existen estudios que aseguran que mejora de forma considerable la tolerancia a la glucosa del organismo por lo que es una planta recomendada para personas que padecen de diabetes.

planta de stevia

Aparte de ofrecer un endulzante natural libre de calorías, la stevia reduce los antojos y la necesidad que tienen algunas personas de consumir productos dulces.

Un dato interesante a destacar es que en Japón, el uso de stevia alcanza el 41% del mercado, puesto que sustituye a la sacarosa por su asociación tanto a la diabetes como a la obesidad.

Además, ha resultado ser un sustituto ideal para endulcorantes de origen sintético como la sacarina, el ciclamato de sodio y otros componentes que se han prohibido por ser cancerígenos.

Como hemos podido ver, la stevia es una buena solución para endulzar nuestras comidas sin sumar calorías y además conservar nuestro peso y salud.

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