La stevia

La stevia, también conocida como estevia, es un género de plantas fanerógamas (es decir, que producen semillas). La stevia comprende cerca de 478 especies de las cuales solamente 181 han sido aceptadas.

La stevia tiene su origen en regiones subtropicales y tropicales de Centroamérica y Sudamérica y se caracteriza por tener un sabor dulce, por lo que a partir de esta planta se fabrican endulzantes libres de aspartamo.

De hecho, los estractos de stevia son hasta 300 veces más dulces que el azúcar común, por lo que se utiliza para la elaboración de alimentos de bajas calorías, siendo un endulcorante natural.

A la stevia, además, se le atribuyen efectos antioxidantes, antiinflamatorios y anticancerígenos.

La stevia es utilizada en la actualidad de diversas formas que se detallan a continuación:

Hojas frescas

Puedes arrancar directamente las hojas de la stevia y sumergirlas en las bebidas que quieras endulzar.

Hojas secas

Es una de las maneras más utilizadas de aprovechar la stevia, puesto que mientras más secas estén las hojas más dulce es. De hecho, la tribu de los guaraníes en Paraguay utilizan desde tiempos ancestrales la hoja de stevia para endulzar su té “ka´e he´ê” que significa “hierba dulce” preparado con yerba mate.

Extracto de stevia líquida

De las hojas secas y frescas de stevia se extrae una sustancia marrón, por medio de un procedimiento de extracción en el que se utiliza alcohol y/o agua. Existen algunas marcas en el mercado que comercializan el extracto líquido de stevia.

Extracto crudo de stevia

Se utiliza generalmente para la preparación de recetas de pasteles, postres y tartas. Su elaboración es la siguiente: tras dejar secar las hojas, éstas son molidas y el resultado es tratado con agua fresca. Finalmente, se obtiene un polvo blanco sin casi calorías.

 Extracto refinado de steviaPlantación de stevia

Esta modalidad es la más popular a nivel mundial. El polvo de stevia definado es vendido exitosamente en muchos países, siendo muy fácil encontrarlo en comercios y supermercados.

Mezcla de stevia

Dado la dulzura de la stevia, esta puede resultar incluso desagradable para algunas personas por lo que muchas veces su sabor es diluido con la ayuda de carbohidratos moderados  como maltodrextina –un almidón procedente del maíz o el trigo- o de azucares naturales como la lactosa. Muchas marcas que comercializan la stevia ofrecen esta opción en paquetes o en forma de tabletas de stevia que se usan como sustituto del azúcar.

Stevia

Stevia, also known as Stevia is a genus of flowering plants (ie, they produce seeds). Stevia comprises about 478 species, of which only 181 were accepted.

Stevia plant is originated in tropical and subtropical regions of Central and South America and is characterized by a sweet flavor, so from this plant will manufacture sweeteners aspartame free.

In fact, the extracts of stevia are up to 300 times sweeter than table sugar, so it is used to prepare low-calorie food, being a naturally sweetener.

A stevia also attributed antioxidant, anti-inflammatory and anti-cancer.

Stevia is currently used in various ways listed below:

Fresh leaves

You can boot directly from the stevia leaves and dip them in the drinks you want sweeten.

Dried leaves

It is one of the most used ways to leverage stevia since drier while the leaves are sweeter. In fact, the tribe of the Guarani in Paraguay used since ancient times leaf stevia to sweeten your tea “ka’e he’ê” which means “sweet herb” prepared with yerba mate.

Liquid stevia extract

Of fresh leaves and Stevia extracts a brown substance by means of an extraction process that is used in the alcohol and / or water. There are several brands on the market that sell liquid stevia extract.

Crude extract of stevia

It is generally used for the preparation of recipes for cakes, desserts and pies. Its development is as follows: after leaving dry the leaves, they are ground and the result is treated with cool water. Finally, a white powder is obtained with almost no calories.

 Refined extract of stevia

This method is the most popular worldwide. Stevia powder is successfully sold in many countries and is very easy to find in shops and supermarkets

Mixture of stevia

Because the sweetness of stevia, this may be unpleasant for some people even so the flavor is often diluted with the help of moderates like maltodrextina-carbohydrate starch from corn or wheat, or natural sugars such as lactose. Many brands that sell stevia offer this option in packets or as tablets used stevia as a sugar substitute.

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